Punkit ja kirput

Punkki on sitkeä ulkoloinen

Punkkikausi alkaa, kun ulkolämpötila nousee yli viiden lämpöasteen. Tämä tarkoittaa, että punkit voivat elää jopa joulukuuhun saakka, mikäli syksy ja talvi ovat leutoja. 
Yleisimmin punkit elävät kosteassa heinikossa ja rannikkoalueilla. Punkki odottelee aluskasvillisuuden seassa ja takertuu lopulta ohikulkevaan ihmiseen tai eläimeen.
Punkki kiinnittyy isäntäeläimeen ja pysyy paikallaan verta imien 3-11 päivää, jonka jälkeen se irrottautuu. Punkkikauden aikana koiralle tulisi tehdä säännöllisiä punkkitarkastuksia. Erityisesti pitkäturkkisista koirista punkkeja on vaikea havaita päälle päin, joten koiran huolellinen tunnusteleminen on tarpeen. 
Kiinnittynyt punkki kannattaa poistaa mahdollisimman pian sen havaitsemisesta. Mitä vähemmän aikaa punkki ehtii olemaan kiinnittyneenä, sitä pienempi riski erilaisten punkkien levittämien tautien tarttumiselle on. 
Käytä punkin poistamiseen tarkoitettuja punkkipihtejä, älä laita punkkiin rasvaa. Ota pihdeillä ote mahdollisimman läheltä punkin päätä ja koiran ihoa ja vedä punkki suoraan ulos.

Punkkien levittämiä tauteja

Suurin osa punkeista ei kanna tauteja, ja vaikka jonkin taudin kantaja kiinnittyisikin koiraasi, tartuntaa ei aina tule. 
Tartunta voi kuitenkin tuoda mukanaan vakavia terveysongelmia. Yleisimpiä punkkien kantamia tauteja ovat Lymen tauti ja anaplasmoosi. Puutiaisaivotulehdus sen sijaan on koirilla erittäin harvinainen.

Anaplasmoosi:

Anaplasma phacocytophilum on bakteeri, joka aiheuttaa esimerkiksi uneliaisuutta, nivelkipuja ja ruokahalun heikkenemistä. Oireet ilmenevät usein vasta 1-2 viikon kuluttua tartunnan saamisesta, mutta kaikilla koirilla anaplasmoosi ei oireile lainkaan, tai se oireilee vain hyvin vähän. Harvinaisempia anaplasmoosin oireita ovat oksentelu, ripulointi ja erilaiset hengitysoireet, kuten yskä. Hyvin harvoissa tapauksissa on havaittu myös erilaisia kohtauksia.

Lymen tauti/Borrelioosi:

Borrelioosi on tunnetuin punkkien välittämä bakteeri-infektio. Jotta borrelioosi voi tarttua punkista koiraan, punkin tulee olla kiinnittyneenä koiraan vähintään vuorokausi. Oireet ilmaantuvat usein vasta 2-5 kuukauden kuluttua tartunnan saamisesta, eivätkä kaikki koirat oireile lainkaan, vaikka ne olisivatkin saaneet tartunnan. 

Tavallisia oireita ovat esimerkiksi kuume, väsymys, ruokahaluttomuus ja niveltulehdukset, sekä niveltulehdusten aiheuttama ontuminen.  Ontumisoireet voivat olla myös hyvin lyhytkestoisia ja ontuva jalka voi vaihdella.

Koirille on olemassa rokote Lymen tautia vastaan. Rokote annetaan kahdessa osassa kolmen viikon välein, jonka jälkeen rokote uusitaan vuosittain ennen punkkikauden alkua.

Ihottuma:

Kuten muutkin pienet haavat koiran ihossa, myös punkin puremat voivat laukaista erilaisia ihottumaoireita, kuten Hot spoteja. Hot spotit ovat kivuliaita ja kutisevia ihottumakohtia, jotka leviävät ja märkivät nopeasti turkin alla.

Punkkien välttäminen


Punkkien ehkäisyyn on olemassa useita eri valmisteita. Yleisimpiä vaikuttavia aineita ovat:

  • fiproniili
  • permetriini
  • imidaklopridi
  • fluralaneeri

Nämä valmisteet ovat yleensä eläimen iholle siveltäviä tai suihkutettavia nesteitä, mutta saatavilla on myös esimerkiksi näitä aineita sisältäviä kaulapantoja tai suun kautta otettavia tabletteja. Valmisteet eivät estä punkin kiinnittymistä, mutta yleensä ne tappavat punkin ennen kuin se alkaa imeä verta koirasta.

Huom! Lue valmisteen käyttöohje huolellisesti. Jotkin vaikuttavat aineet ovat vaarattomia koiralle, mutta voivat olla hengenvaarallisia kissoille. Jos taloudessasi on sekä koiria, että kissoja, valitse valmiste, joka sopii molemmille. Pyydä tarvittaessa neuvoja oikean tuotteen valintaan eläinlääkäriltä. 

Jos et halua käyttää lääkeaineita sisältäviä valmisteita koirallesi, on olemassa esimerkiksi erilaisia yrttipohjaisia kaulapantoja ja muita valmisteita, jotka voivat auttaa punkkien ehkäisyssä.

 

 

Kirput


Kirput ovat mustanruskeita, pienen pieniä loiseläimiä, joita voi olla vaikea havaita koiran turkista, ennen kuin ne ovat lisääntyneet runsaasti. Ne käyttävät ravinnokseen verta ja aiheuttavat eläimelle kovaa kutinaa ja epämukavuutta sekä joissakin tapauksissa allergiaa. Kutinasta johtuva kova rapsuttelu voi myös aiheuttaa ihovaurioita. 

Kirppulajeja on useita ja eri lajit käyttävät eri isäntäeläimiä. Ne voivat kuitenkin tarttua myös muihin eläimiin, kuin normaaliin isäntäeläimeensä. 

Koirien  kirput:

Kirput selviävät pitkiä aikoja erilaisissa olosuhteissa, myös ulkona, ja siksi niiden hävittäminen asunnosta ja lemmikistä voi vaatia pitkän ajan. Useimmiten Suomen koirissa tavattavat kirput ovat  lintukirppuja, tai siilien ja oravien kirppuja. Kirppulajin erottaminen paljaalla silmällä ei kuitenkaan ole mahdollista.

Kirppujen häätäminen:

Kirppujen häätämiseen on olemassa sekä reseptivapaita, että eläinlääkäristä saatavalla reseptillä ostettavia tuotteita. Joidenkin kirppulajien häätäminen voi vaatia pitkän ajanjakson, joten jos epäilet, että koirallasi on kirppuja, ota yhteyttä eläinlääkäriin oikean tuotteen ja hoitotavan valitsemiseksi. Olennainen osa kirppujen häätämistä on myös koiran elinympäristön ja asunnon huolellinen puhdistaminen.